Por que eu escolhi congelar meus ovos no México

primeira consulta com a Dra. Gabriela García Jiménez não era o que eu esperava. Depois de me encontrar solteira aos 39 anos, eu fui até sua clínica de fertilidade em um bairro nobre da Cidade do México para aprender a congelar meus óvulos. No final da consulta, ela rabiscou algo no verso de um cartão de visitas e o deslizou pela mesa.

“Esse é o número do meu celular”, disse ela. “Me mande uma mensagem a qualquer momento.”

Como americana, a idéia de ter meu médico em discagem rápida foi suficiente para fazer minha mente explodir. É uma das muitas razões pelas quais optei por fazer o procedimento no exterior em vez de em casa, juntando cerca de 16 milhões de pessoas ou mais que atravessarão a fronteira este ano para atendimento médico, segundo o American Journal of Medicine. Uma pequena porcentagem dessas pessoas são mulheres como eu, arrastadas na maré crescente de interesse em congelamento de ovos, mas com preços fora do sistema de saúde dos EUA, onde um único ciclo de tratamento pode chegar a US $ 15.000 ou mais e normalmente não é coberto por seguro. Ir para o exterior pode ser uma alternativa econômica – mas vale a pena?

Quando me mudei de volta para os EUA em 2017, depois de quatro anos trabalhando como escritora no México, dei uma chance justa ao sistema de saúde dos EUA. Eu preenchi resmas de papelada para me inscrever no que restava de Obamacare, pagava meus pesados ​​prêmios a cada mês e marcava um horário para ver um ginecologista em minha nova cidade natal, Atlanta.

Os testes de laboratório no México sempre foram acessíveis e fáceis de programar, e os resultados chegaram por e-mail em poucas horas. Na Geórgia, até os exames mais simples exigiam um atestado médico e a obtenção do meu médico para que ela pudesse explicar uma ultrassonografia que fiz, como parte do meu trabalho de pré-congelamento de ovos, exigia um jogo cômico de etiqueta telefônica. Após a sexta tentativa de marcar uma ligação com a enfermeira que trabalhava para a enfermeira que trabalhava para o médico, desisti.

Então a conta chegou. Para uma varredura que eu nunca vi em pessoa e nunca recebi um retorno do meu médico para explicar, fui cobrado quase US $ 500 – mais que o dobro do preço listado no site da companhia de seguros Kaiser. Passei mais tempo no telefone com o departamento de cobrança da Kaiser naquele mês do que com meus próprios pais. Enquanto isso, o mesmo procedimento me custou cerca de US $ 80 no México, onde as visitas ao consultório vieram com amorosos abraços de meu obstetra e palavras empáticas sobre como é difícil namorar homens. Embora o México tenha socializado os serviços de saúde, eu pude pagar por minhas visitas a clínicas particulares, pois, mesmo sem seguro, os preços eram acessíveis.

Pesquisando clínicas de fertilidade nos Estados Unidos apresentou seu próprio conjunto de desafios. Um queria US $ 250 apenas para a consulta inicial; outros prometiam consultas telefônicas gratuitas, mas seus ataques agressivos – como um vilão da Looney Tunes salivando com um presunto assado – me impediram. A congelação de ovos nos Estados Unidos já carrega um preço de cerca de US $ 10.000 a US $ 20.000 por ciclo, incluindo US $ 2.000 a US $ 5.000 apenas para os hormônios, além de US $ 500 por ano para armazenamento.

Os custos não impediram que a popularidade do procedimento aumentasse nos últimos anos. Uma vez uma forma de preservar a fertilidade para mulheres com câncer, o interesse pelo congelamento de ovos aumentou entre pessoas como eu: mulheres solteiras e saudáveis ​​que procuram algo parecido com uma apólice de seguro de fertilidade. Em 2013, a Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva declarou que, graças aos avanços tecnológicos, o procedimento não precisa mais ser considerado “experimental”. O número de mulheres americanas que congelaram seus ovos aumentou de pouco menos de 500 em 2009 para mais de 7,000 em 2016, segundo dados da Society for Assisted Reproductive Technology. Empresas como o Facebook e a Apple agora oferecem o congelamento de ovos como um benefício para os funcionários para atrair mulheres profissionais que desejam manter suas opções de maternidade abertas por mais alguns anos.

Mas eu não trabalho na Apple ou no Facebook. Eu sou um escritor freelancer. Então, o México seria minha melhor aposta.

A clínica do Dr. Jiménez me citou um preço de cerca de 100.000 pesos (cerca de US $ 5.000) para o procedimento, medicação e dois anos de armazenamento para todos os ovos recuperados. O processo exigiria que eu agendasse minha viagem precisamente de acordo com meu ciclo, depois suportasse vários dias de injeções hormonais autoadministradas antes que os óvulos pudessem ser colhidos, o que seria feito na clínica sob anestesia. Dentro de alguns dias, eles disseram, eu poderia voar para casa e voltar à vida normal em Atlanta.

Cheguei na Cidade do México cheia de ansiedade. Passei a noite antes da primeira consulta pesquisando furiosamente “riscos de congelamento de ovos” e “síndrome de hiperestimulação ovariana”, o efeito colateral mais preocupante do procedimento, onde os ovários ficam dolorosamente inchados, causando uma série de complicações de saúde e possivelmente até a morte. Eu mal dormi. Eu tinha feito bastante pesquisa? Eu estragaria as injeções diárias de hormônios que precisavam ser meticulosamente misturados e administrados ao mesmo tempo todas as noites? Meu espanhol era bom, mas e se eu entendi mal algumas instruções vitais sobre que tipo de hormônio comprar, qual seringa usar, onde exatamente afundar a agulha na carne dois centímetros abaixo do meu umbigo?

“Você realmente entende o que você está renunciando ao adquirir este [procedimento] no exterior que você teria tido acesso em seu sistema doméstico?” Diz Valorie Crooks, geógrafa da Universidade Simon Fraser, do Canadá, que estuda turismo médico, uma indústria que ela descreve como “untracked, untraced, unregulated.” Estes “triplo U’s” podem tornar a decisão de ir para o estrangeiro para cuidados médicos mais complicada.

É difícil encontrar dados confiáveis ​​sobre a taxa de sucesso de alcançar o que é chamado de “nascimento vivo” de ovos congelados ou embriões, uma estatística que pode variar significativamente de uma clínica para outra. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA rastreiam esses dados para as quase 500 clínicas de fertilidade que operam nos EUA, mas os dados internacionais podem ser mais difíceis de encontrar.

Qualquer tratamento de fertilidade traz emoções, preocupações e dúvidas inesperadas – sobre o amor, a parceria, a mortalidade, o próprio propósito e o valor do mundo.
Eu admitidamente não fiz tanto trabalho de casa quanto eu poderia ter feito; Eu escolhi esta clínica com base em um encaminhamento de um amigo. Entrei em pânico quando percebi que o único treinamento que eu estava recebendo sobre como administrar as injeções de hormônio era um tutorial de dois minutos de uma enfermeira – eu tinha lido sobre as clínicas dos EUA que ofereciam aulas detalhadas sobre o assunto -, mas eu peguei o jeito. das coisas rapidamente. No quarto dia das auto-injeções, eu estava em um ritmo de confiança, pegando hormônios em um festival de música e no banheiro de um restaurante da moda – outra vantagem de tirar férias médicas em um lugar excitante e cosmopolita como a Cidade do México. Os exames de sangue mostraram que os níveis dos meus hormônios pareciam bons e, de acordo com a ultrassonografia, os folículos nos meus ovários que os hormônios deveriam estimular estavam se desenvolvendo bem também. Uma semana depois de iniciar as injeções, meu médico me disse que estávamos prontos para agendar o procedimento.

Não me lembro de nada depois que meus olhos se fecharam na sala de operações naquela manhã de segunda-feira. Eu acordei uma hora depois me sentindo bem. Tão bem que eu até fui a um concerto naquela noite. No meio do show, recebi uma mensagem de Jiménez no WhatsApp: “Como você está se sentindo?”, Ela perguntou. Pensei naquele jogo interminável de etiqueta telefônica com meu médico dos EUA e tive a sensação de cancelar meu voo de volta.

O número de americanos que procuram tratamento no exterior deve aumentar em 25% ao ano, tornando o turismo médico uma indústria de US $ 439 bilhões por ano. “Há uma série de fatores que levam as pessoas ao exterior”, diz Crooks. “Eles geralmente pensam primeiro em preço, em seguida, tipo de cuidado, interações com o médico – todas essas coisas juntas”.

Eu escolhi ir ao México tanto por razões financeiras quanto emocionais, e nada disso teria sido possível sem um monte de privilégios econômicos, educacionais e outros que me permitissem ler os riscos, encontrar uma clínica, financiar a viagem, fala a língua e administra as outras inúmeras logísticas. Mesmo ter uma rede de amigos para fornecer apoio emocional muito necessário é uma espécie de privilégio que nem todos gostam.

Qualquer tratamento de fertilidade traz emoções, preocupações e dúvidas inesperadas – sobre amor, parceria, mortalidade, seu próprio objetivo e valor no mundo. O processo desencadeia a vulnerabilidade e a importância de se sentir seguro e apoiado não pode ser negligenciada. O toque humano e o cuidado que eu recebi no México me fizeram sentir mais à vontade do que a burocracia da empresa de seguros que enfrentei em casa. Por outro lado, abrir mão da segurança e das proteções legais oferecidas pelo sistema de saúde dos EUA é um preço que algumas mulheres podem não estar dispostas a pagar.

Embora minha experiência tenha sido livre de complicações, minha ansiedade retornou alguns dias após o procedimento. Se eu decidir usar os óvulos, haverá custos adicionais – até US $ 10.000 ou mais – para fertilizar e implantar um embrião na clínica da Cidade do México ou mandar buscar os ovos em outro lugar. E se eles não sobreviverem ao descongelamento ou ao envio? Foi uma idéia idiota deixar esses ovos preciosos em um freezer em uma das cidades mais sismicamente ativas do mundo? Eu ainda tenho tremores no terremoto que atingiu os prédios da Cidade do México em setembro de 2017. E se algo acontecesse com a instalação de armazenamento? Naturalmente, os Estados Unidos também não estão imunes à catástrofe. Em uma única semana passada, clínicas de fertilidade em São Francisco e Cleveland experimentaram falhas no congelamento que resultaram na perda de milhares de ovos congelados e embriões.

Com o congelamento de ovos e com o turismo médico, nada é garantido. Tudo carrega risco. O importante é estar confortável com o nível de risco que você está assumindo. Para mim, pelo menos até agora, tem sido a escolha certa.